1动画制作

今敏在发想《千年女优》、《东京教父》、《妄想代理人》等原创作品时,会先从故事表现开始思考,判断内容是否适合采取电影呈现的方式,而不会直接将电影视为叙述故事的手法。而如果是《盗梦侦探》等有可供参考的作品时,今敏仍然不会完全忠实于故事的发展,而会另外加入自己的诠释。今敏经常和村井贞之、信本敬子、水上清资等编剧共同推敲故事的走向,然后向负责动画制作的MADHOUSE公司提交计划案,一旦获得通过后便开始创造各式的作品设定。不过在《妄想代理人》中,担任作画监督和角色设定的安藤雅司扮演着非常重要的角色。原因在于依照原本制作的流程完成故事架构后,透过安藤雅司的居中协调,可以让其他编剧在个别话数中保留一些额外的插曲。
当作品的构想完成后,制作流程便进入逐步绘制动画分镜的阶段,这个过程需要1年半至2年的时间。许多MADHOUSE主要的工作人员都长期参与今敏执导的作品制作,包括美术总监池信孝、音效指导三间雅文以及音乐制作人平泽进等人。整个制作成本大约是几亿日圆,然而相较于常见日本动画的制作预算来说,这样的成本花费仍然是偏少。对于动画成本问题,今敏自己曾表示过:“在低预算的情况下制作出高品质的作品,实际上是工作人员的礼馈。”

2类型影响

今敏在接受访问时表示自己文学方面,受到科幻小说作家菲利普·狄克的许多影响,不过对于筒井康隆的作品有着深刻印象。他在高级中学毕业前,亦看过许多漫画和动画,并深深影响后续的创作。他特别喜欢1974年的《宇宙战舰大和号》、1978年的《未来少年柯南》和《银河铁道999》、以及1979年的《机动战士钢弹》,另外大友克洋创作的漫画作品《童梦》也给他许多灵感。欧美国家拍摄的电影亦对今敏有着种种影响,其中让他获得启发的重要作品有乔治·罗伊·希尔在1972年执导的《第五屠场》,他形容这部电影带给他许多震撼,另外他也喜欢马克·卡罗和让-皮埃尔·热内在1995年执导的《惊异狂想曲》。电影导演泰瑞·吉连的作品也深深影响着今敏的创作,他特别喜欢吉连在1981年执导的《时光大盗》、1985年执导的《妙想天开》和1988年执导的《终极天将》。除了泰瑞·吉连外,今敏也在部落格上提到曾观赏过蒙提·派森的表演。

同时他也受到一部分日本电影的影响,今敏便非常喜欢电影导演黑泽明的作品,甚至在制作《盗梦侦探》时故意安排和黑泽明相像的角色;尽管他曾表示并不常接触一般的日本电影,但在接受采访时强调自己的作品是“日本的”作品。今敏认为自己基本上受到以美国电影为首的西方电影影响,希望参考这些结构性强、故事简洁且容易理解的电影,进一步形成自己的电影风格。不过虽然深受美国电影影响,他认为自己的电影风格却出乎意料地具有东方世界的味道。今敏还是自己电影的音乐制作人平泽进的热衷粉丝,这些音乐作品也对他的电影创作带来许多影响。他曾公开表示自己除了收藏电影原声带外,也曾前往观赏平泽进的现场表演,平常家中播放的背景音乐也都是平泽进的曲子。而在今敏出殡时,便是播放了平泽进为《千年女优》创作的主题曲《旋转》(ロタティオン)。

3作品分析

当被问到对于女性角色的兴趣时,今敏指出女性角色更容易描写,因为他不知道男性角色如何以同样方式呈现,并认为“这可以投射我迷恋上的角色,并扩展我想要形容的部分”。苏珊·纳皮尔则在参考《东京教父》的故事框架后,指出有关男性凝视的概念是需要更深入探讨的议题,而她认为今敏的作品风格中存在着明显的共性。纳皮尔表示今敏在电影凝视部分的改变,从原本在《她的回忆》和《蓝色恐惧》中使用的限制性和消极性的凝视,在《千年女优》中转变为共同的注目,到了《东京教父》则是朝向沉浸于不确定性和幻想的新角度进行。

对于今敏的作品表现,迪恩·德布洛斯表示:“今敏透过手绘方式探索社会污点和人类心灵,揭示了我们自身的复杂性,用真人电影的方式来做这可能就会失败。他所揭示的许多是坚韧、热情的,有时甚至就像噩梦。今敏在他的作品中并没有回避成人题材或实拍的情感,他的电影将永远在‘卡通’和我们所知的世界之间那迷人的中间地带占有一席之地。”